A medida que aumentan las vacunas contra el coronavirus en los Estados Unidos, es probable que muchos viajeros en tierra estén ansiosos por planificar su primera escapada completamente vacunados, tal vez reservando un vuelo tan esperado para visitar a familiares que no han visto desde el año pasado.

Y si bien hay una buena razón para celebrar la inoculación, los funcionarios de salud advirtieron que una vacuna no es un pase gratuito para viajar como solíamos hacerlo. Esto se debe en gran medida al grado indeterminado en el que las personas vacunadas pueden transmitir el coronavirus. Hasta que todos estén vacunados contra COVID-19 o se demuestre que la vacunación previene la transmisión, las personas vacunadas deberán continuar usando máscaras y practicar el distanciamiento social para proteger a quienes no están vacunados.

Pero si bien los viajes posteriores a la vacunación no están exentos de riesgos, algunas actividades, como poder volar con más confianza, regresar a lugares que eliminan las restricciones para las personas vacunadas y reunirse con otras personas vacunadas, se vuelven más seguras, dicen los expertos. «No es apropiado decirle a las personas que deben hacer exactamente lo mismo después de la vacunación que hicieron antes de ser vacunados, y tampoco es cierto», dice la Dra. Leana Wen, médico de emergencias y profesora de salud pública en la Universidad George Washington. “Las personas no querrán vacunarse si creen que no pueden hacer nada diferente”, y la eficacia de las vacunas COVID depende de una participación generalizada.

«Reservé mi primer boleto aéreo en un año y estoy feliz de volar, enmascarado», dice David Freedman, un especialista en enfermedades infecciosas vacunado en la Universidad de Alabama en Birmingham que ha estudiado la transmisión en vuelo del coronavirus. «Las vacunas son excelentes … y aunque un pequeño porcentaje [de personas vacunadas] todavía va a recibir COVID, probablemente no terminará en el hospital, ni nada por el estilo». Esto es lo que los médicos dicen que los viajeros deben saber antes de reservar su primer viaje posterior a COVID.

Las personas vacunadas están bien protegidas

La nueva guía para personas vacunadas emitida por el CDC establece que las personas completamente vacunadas, dos semanas después de su última inyección (o de la única vacuna, en el caso de la vacuna de Johnson & Johnson) pueden reunirse razonablemente en el interior con otras personas completamente vacunadas, sin máscara y sin distanciarme. Pero las personas vacunadas, incluidos los viajeros, deben continuar siguiendo los consejos preexistentes, incluido el uso de máscaras en público y evitar viajar mientras los casos de COVID-19 sean altos.

El requisito federal de la agencia de que todos los viajeros a los EE. UU. muestren un resultado negativo en la prueba del coronavirus aún se aplica a las personas vacunadas. Fuera de las cuarentenas de viaje requeridas legalmente, las pautas también establecen que las personas vacunadas no necesitan ponerse en cuarentena después de la exposición al coronavirus si no tienen síntomas. Las poblaciones vacunadas seguirán viendo casos, pero deberían ser leves, que es lo que les importa a los médicos. «No nos importa tanto si alguien se resfría, nos importa si terminan en el hospital con un ventilador», dice Wen.

Debido a los resultados del estudio, médicos como el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Anthony S. Fauci, han dicho que es razonablemente seguro que las personas vacunadas se reúnan en el interior y desenmascaradas, pero solo con otras personas vacunadas. Seguirá siendo necesario enmascarar durante algún tiempo Debido a que aún no sabemos si las personas vacunadas podrían ser portadores asintomáticos que podrían infectar a otros con coronavirus, los expertos en salud enfatizan que los requisitos de enmascaramiento y distanciamiento aún son necesarios.

“Lo más seguro es viajar solo con personas vacunadas”, dice Freedman. Los estudios han señalado que las personas vacunadas tienen una carga viral más baja de coronavirus, y los científicos podrían llegar a una conclusión definitiva sobre la transmisión vacunada en unos meses. Si la conclusión es que las personas vacunadas propagan el virus, entonces es probable que el enmascaramiento en los aviones se quede hasta que se alcance la inmunidad colectiva global, lo que es poco probable que ocurra este año, según la Organización Mundial de la Salud. 

«Si estás en público con otras personas que no han sido vacunadas, debes mantener las precauciones, porque no quieres contraer el virus y ser el próximo super esparcidor, sin saberlo», dice Wen. Ese pensamiento también se aplica a las personas a las que puede viajar en avión y que aún no están vacunadas, como los niños, ya que las personas menores de 16 años aún no son elegibles para las vacunas. Aunque esté protegido, es importante seguir distanciándose, enmascarando y lavándose las manos mientras viaja por el bien de los demás.

Los viajes se recuperarán más rápido

Debido a la desafortunada inequidad de la vacuna COVID, es probable que los países más ricos alcancen primero la inmunidad colectiva. «Con un poco de suerte, los viajes a Europa podrían volver en otoño, pero más países en desarrollo, viajes de safari, cruceros, viajes remotos tardarán un tiempo», dice Freedman. También advierte que, desde un punto de vista práctico, visitar un país en lugar de planificar un viaje de varios países es prudente debido a los complejos requisitos de pruebas internacionales. Los grupos de visitas guiadas también deben estar completamente vacunados y solo operar en países con inmunidad generalizada. Optar por visitar destinos sin restricciones de viaje para viajeros vacunados es una forma de navegar su regreso a viajar, aunque Freedman señala que solo un puñado de países han seguido esa ruta. Entre ellos se encuentra Seychelles, que aspira a que su población sea una de las primeras del mundo en alcanzar la inmunidad colectiva.

Para los viajes nacionales, Vermont se movió recientemente para permitir que los viajeros vacunados visiten sin poner en cuarentena y el estado de Hawái también está sopesando el enfoque. Freedman también señala que es posible que los estadounidenses no sean tan bienvenidos en el extranjero como antes debido a los niveles constantes de coronavirus en Estados Unidos. «Creo que es importante recordar que Estados Unidos todavía tiene un gran problema con COVID, y muchos países simplemente no quieren viajeros estadounidenses en este momento», dice. Aunque está completamente vacunado, Freedman dice que por ahora se apega a los viajes domésticos para visitar a la familia y que continuará usando una máscara en público por el bien de los demás.

Fuente: By Shannon McMahon, Conde Nast Travel